まちや紳士録について

戦後ニッポンの選択肢を、地方からの目線で問い直す。
町家再生にかける人々の奮闘記。

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国民国家として経済成長を謳い続けた日本に昨年3月11日、突如衝撃が走った。戦後、豊かなニッポンを理想に掲げ、新たなイノベーションを繰り返して明るい未来を想像し続けてきた中途で取り返しのつかない危機に日本は直面してしまったのである。果たして私たちは正しい選択を続けてきたのか。このヒントを人口7万人で、100年以上の町家の並ぶ八女市・福島地区から探ろうとするものである。八女福島には、およそ100戸の古民家が軒を並べ1世紀、2世紀に及ぶ人々の暮しがあった。その暮しは、南北東を山に囲まれ、その山は材を供給し、山から流れる川は水を配給し、和紙や提灯作りが盛んにおこなわれるようになった。また、木工も発達し、多くの仏壇を生んだ。茶の栽培は全国的にも有名になり、八女を代表する産業にまで成長した。生産者や商人たちを見守るような町家の建物は、彼らの周囲で息づいてきたのである。その町家が、保存という面で危機に瀕している。住人の高齢化により、町家は現代社会の中に溶け込めずにただ孤高の構築物として佇んでいる。町家を守るべきか、立て替えるべきかあるいは伝統を支える修理技術の伝承は果たして充分行われているのか?この作品は、一年を通して「町家とそこで暮らす人々に内在する生活の機微」を捉えることにより、近代化・効率化に翻弄される戦後ニッポンの選択肢を問い直してみようとするものである。

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Japan had been a country in the midst of prosperous economic development. Japan’s recovery after the War was led by a national drive to become affluent in a bright future based on innovative industrial pioneering. And then came March 11th, 2011. This drive was suddenly faced with a crisis after which nothing would ever be the same again.Since the crisis, have the right choices been made?This movie tries to find answers in Yame-fukushima, population of about 70,000, and with a traditional machiya neighborhood of dwellings, some more than 100 years old.In Yame-fukushima, where people have lived for centuries, about 100 traditional old houses existed. The area is surrounded by a south-to-north-east mountain range that provides good materials. A river running through the mountains provides water. Traditional Japanese paper and lanterns are produced here. Woodwork was also developed, and Butsudan production flourished. Tea farming became popular throughout Japan, and Yame became a leading name in this industry. The machiya houses live seemingly together with those producers and merchants, watching over them protectively.The machiya is today at a crisis point, with regards to its preservation. As the residents grow older the machiya cannot assimilate into modern society, and so its buildings are left as solitary and isolated structures.Should the machiya be preserved? Rebuilt? Or simply be disregarded? Its residents go about their daily lives with these options never far from their minds.If the option of preservation is taken, have the skills required for this been adequately passed down?This movie explores the subtleties of the lives of people in the machiya, and raises questions about the choices for Japan at the mercy of modernization and efficiency after the war.

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